La celiaquía aumenta el riesgo de infertilidad

El trigo contiene la proteína gluten. Para las personas con enfermedad celíaca, este alimento puede causar una cascada de problemas de salud, incluyendo infertilidad, y es un trastorno hereditario, crónico, inmunomediado e inflamatorio del intestino delgado.

enfermedad celiaca infertilidad

Es causada por una intolerancia a las proteínas del gluten y de la glutenina en los granos de trigo, cebada y centeno. El único tratamiento es seguir una dieta estricta sin gluten. La investigación ha encontrado un vínculo entre muchos casos de infertilidad y la enfermedad celíaca.

La enfermedad celíaca afecta al 1% de la población humana y se estima que 3 millones de estadounidenses tienen celiaquía, pero que el 95% de ellos permanecen sin diagnosticar. La celiaquía es considerada una de las enfermedades autoinmunes menos diagnosticadas. Las investigaciones también han demostrado que las mujeres con infertilidad inexplicable tienen una incidencia de 2.5 a 3.5 veces mayor de enfermedad celíaca que las mujeres con fertilidad normal.

Cómo afecta la enfermedad celíaca a la salud reproductiva

Debido a que la celiaquía es una enfermedad autoinmune que afecta al intestino delgado, existe una amplia gama de problemas de salud derivados de la enfermedad que pueden afectar negativamente la salud reproductiva. Las mujeres y los hombres con enfermedad celíaca tienen un mayor riesgo de padecer enfermedad de la tiroides, desnutrición, desequilibrios hormonales, mala salud de los óvulos, mala salud de los espermatozoides, bajo conteo de espermatozoides y atrofia de los órganos reproductivos. Las mujeres celíacas también están en mayor riesgo de inicio tardío de la menarquia, menopausia temprana, endometriosis y complicaciones del embarazo, incluyendo aborto espontáneo recurrente, nacimiento de mortinatos y desarrollo fetal deficiente conocido como retraso en el crecimiento intrauterino (RCIU).

Deficiencia nutricional

Como se mencionó anteriormente, la enfermedad celíaca es causada por una intolerancia a las proteínas del gluten y la glutenina en los granos, el trigo, la cebada y el centeno. Estos granos se utilizan en una variedad de alimentos comunes que se consumen diariamente en todo el mundo. Más que cualquier otro grano, el trigo se utiliza como aditivo en muchos productos alimenticios y medicamentos.

Cuando una persona celíaca consume cualquier cosa que contenga gluten, se produce una cascada de respuesta inflamatoria en el cuerpo, pero principalmente en la mucosa del intestino delgado. La elevada respuesta inmunitaria aumenta los linfocitos T, las células asesinas naturales (NK), los neutrófilos, los eosinófilos, los macrófagos y los mastocitos. El único tratamiento es seguir una dieta estricta, permanente y sin gluten (GFD). Algunos estudios han demostrado que incluso cuando la celiaquía ha estado en remisión completa durante años, el reclutamiento de neutrófilos activados (el tipo más común de glóbulo blanco) puede estar presente. Básicamente, esto significa que la respuesta inflamatoria sigue siendo elevada, lo que puede seguir causando problemas de salud dentro del cuerpo.
El daño al intestino delgado causado por la celiaquía puede ser generalizado o leve, dependiendo de la persona afectada. Independientemente de la magnitud del daño, la celiaquía es perjudicial para el sistema digestivo.

La ingestión de gluten desencadena una cascada inflamatoria en cuestión de horas. El daño crónico al revestimiento de la mucosa compromete la barrera de la pared del intestino delgado, incluyendo las vellosidades. Los nutrientes de los alimentos son absorbidos por las vellosidades. Con el tiempo, las vellosidades se dañan tanto que ya no funcionan correctamente. Esto crea una situación en la que el cuerpo no es capaz de recibir nutrientes de los alimentos, lo que resulta en desnutrición. El mal funcionamiento de la glándula pituitaria y la atrofia de los órganos reproductores están asociados con la desnutrición.

La correcta absorción y asimilación de nutrientes juega un papel muy importante no sólo en la salud general, sino también en la salud del bebé en desarrollo durante el embarazo.

Las deficiencias de nutrientes causadas por la enfermedad celíaca afectan negativamente la fertilidad
Los siguientes nutrientes han demostrado ser deficientes en pacientes celíacos:

  • La proteína es absorbida casi completamente por el intestino delgado. El cuerpo humano necesita proteínas para obtener energía y para construir y reparar los tejidos del cuerpo. Esto incluye un bebé que crece en el vientre de su madre. Los aminoácidos que componen la proteína son los bloques de construcción de las células del cuerpo, incluyendo los del feto en crecimiento.
  • La vitamina A es necesaria para el desarrollo de la retina y la visión, la transcripción de genes, la función del sistema inmunológico, la salud reproductiva, el desarrollo embrionario, la salud de la piel y las células y la actividad antioxidante. Para los hombres, las funciones clave de la vitamina A y la salud reproductiva son la secreción de testosterona y la espermatogénesis.
  • La vitamina D juega un papel vital en la formación adecuada de los huesos, la proliferación y diferenciación de las células, la función neuromuscular y las respuestas inflamatorias. Los bajos niveles de vitamina D se han relacionado con la disfunción ovulatoria, el SOP y la infertilidad. Los bajos niveles de vitamina D también pueden estar relacionados con la alteración de la respuesta del sistema inmunitario, lo que da lugar a enfermedades autoinmunes y abortos espontáneos recurrentes secundarios a una respuesta inmunológica.
  • La vitamina E es esencial para la salud reproductiva. Sin ella, el cuerpo no puede reproducirse. La vitamina E apoya la fertilidad tanto para hombres como para mujeres en una variedad de formas – muchas de ellas no puedo incluirlas todas. Haga clic aquí para aprender cómo la vitamina E beneficia la fertilidad….
  • La vitamina K es vital para la salud de un feto en desarrollo. Sin niveles adecuados de vitamina K, un feto puede nacer con deformidades, incluyendo la de la columna vertebral, la mandíbula superior y la nariz, y la cavidad nasal.
  • La hipoprotrombinemia es una complicación bien conocida de la enfermedad celíaca. La hipoprotrombinemia es un trastorno de la sangre que provoca un retraso en la coagulación de la sangre. El tiempo prolongado de protrombina (coagulación de la sangre) ha sido reportado en el 18.5% de los adultos y en el 25.6% de los niños diagnosticados con celiaquía. Esto es de gran preocupación para las madres embarazadas con celiaquía no diagnosticada porque aumenta el riesgo de aborto espontáneo y hemorragia posparto. La vitamina K también es esencial para la correcta coagulación de la sangre en un recién nacido; por eso se suele administrar directamente después del nacimiento.
  • Otros nutrientes que los pacientes celíacos han demostrado ser deficientes en cuanto a su impacto en la fertilidad son el selenio, el folato, el hierro y el zinc. Cada uno de ellos juega un papel importante en la función reproductiva tanto en hombres como en mujeres. Sin estos nutrientes clave, la fertilidad se reduce. Los niveles bajos de folato están firmemente ligados al desarrollo de defectos del tubo neural en un feto en desarrollo.

 

 

 

Aumento del riesgo de enfermedad tiroidea autoinmune

30% – 43% de los pacientes celíacos presentan trastornos de la tiroides. La prevalencia de la positividad de los anticuerpos tiroideos fue cuatro veces mayor en los pacientes con enfermedad celíaca que en los controles. Durante el primer trimestre del embarazo, las mujeres con un aumento en la autoinmunidad tiroidea tienen una probabilidad significativamente mayor de tener un aborto espontáneo.

Menarquia tardía, amenorrea y menopausia temprana

Los estudios muestran una posible relación entre la enfermedad celíaca y su impacto en el ciclo menstrual. Se encontró que las mujeres con enfermedad celíaca que no consumían una dieta libre de gluten tenían su primer período menstrual 1.5 años después que las mujeres que consumían dietas libres de gluten. El retraso aumentó con el aumento de la malnutrición.
Se demostró que las mujeres con enfermedad celíaca no tratada pasaban por la menopausia cinco años antes que las mujeres que consumían una dieta sin gluten.

La amenorrea secundaria (falta de período menstrual durante más de 3 meses consecutivos) se encontró en el 39% de las mujeres con enfermedad celíaca no tratada, en comparación con sólo el 9% de las que siguen dietas sin gluten.
El retraso de la menstruación, la menopausia de inicio temprano y la amenorrea secundaria pueden ser una indicación para la prueba de la enfermedad celíaca.

Aborto espontáneo recurrente, mortinato y retraso del crecimiento intrauterino

Un estudio italiano en el año 2000 mostró que los embarazos de mujeres con enfermedad celíaca tenían resultados desfavorables. En el estudio italiano participaron 845 mujeres embarazadas. Cada una de estas mujeres fue examinada para detectar la enfermedad celíaca, 12 de ellas resultaron positivas. De los 12 embarazos, 7 tuvieron resultados desfavorables. Hubo 3 muertes, 5 nacimientos prematuros y 3 bebés de bajo peso al nacer. La buena noticia que surge de este estudio es que la mitad de estas doce mujeres tuvieron seis embarazos exitosos después de seis meses de seguir una dieta libre de gluten.

Otros dos estudios mostraron una mayor incidencia de abortos espontáneos, mortinatos, bajo peso al nacer y menor tiempo de lactancia materna en madres con celiaquía que no siguieron un GFD. Una vez más, las tasas de embarazos y bebés saludables aumentaron para esas mismas madres una vez que se adhirieron a una GFD estricta.
Varios otros estudios muestran que las mujeres con enfermedad celíaca no tratada tienen una incidencia mucho mayor de bebés con retraso del crecimiento intrauterino (RCIU). El RCIU se define como un feto de crecimiento deficiente.

Los bebés con RCIU pesan menos del décimo percentil para su edad gestacional. El RCIU puede afectar adversamente la salud del bebé, incluyendo la disminución de los niveles de oxígeno, la succión deficiente, las dificultades para manejar el trabajo de parto y el parto, los problemas para mantener la temperatura corporal y el conteo de glóbulos rojos anormalmente alto. Esto puede conducir a problemas de desarrollo a largo plazo para el niño. Otras causas de RCIU incluyen fumar cigarrillos, beber alcohol durante el embarazo, presión arterial alta, enfermedades cardíacas, algunas infecciones y anemia drepanocítica. Las madres que no tienen otros antecedentes de estos problemas, pero que tienen antecedentes de RCIU y abortos espontáneos recurrentes, deben considerar la posibilidad de realizar pruebas para detectar la enfermedad celíaca.

Existe una fuerte correlación entre la desnutrición, la disminución de la grasa corporal, el aumento de la respuesta inmunitaria, el aborto espontáneo recurrente, el RCIU y el nacimiento de mortinatos entre las mujeres con enfermedad celíaca que no han recibido tratamiento.

El riesgo de un bebé de bajo peso al nacer con un padre celíaco sin tratar es 5 veces mayor que el de la población general. Esto nos lleva a la siguiente sección sobre cómo la enfermedad celíaca afecta la salud del esperma en los hombres.

Bajo recuento de espermatozoides y salud

La enfermedad celíaca es más prevalente en las mujeres que en los hombres, pero para los hombres con enfermedad celíaca, los riesgos negativos para la salud reproductiva son una preocupación. Los estudios han demostrado una mayor incidencia de resistencia de los tejidos a los andrógenos, principalmente a la testosterona. Esto aumenta los niveles de hormona foliculoestimulante (FSH) y prolactina en los hombres, lo cual puede llevar al hipogonadismo. Es una afección en la cual el cuerpo no produce suficiente testosterona. Los andrógenos y los niveles correctos de FSH son necesarios para la espermatogénesis (la creación de espermatozoides). Los niveles bajos de andrógenos combinados con niveles más altos de FSH y prolactina en los hombres pueden llevar a una gran reducción en la producción de esperma. Si se combina el deficiente estado nutricional de las personas con enfermedad celíaca no tratada con la disminución de la función endocrina, lo que provoca un desequilibrio hormonal, la salud de los espermatozoides se deteriora enormemente.

Un estudio mostró que aproximadamente el 19% de los hombres con enfermedad celíaca eran infértiles. La buena noticia aquí es que en la mayoría de los casos, una vez que se establece una GFD, los niveles de testosterona aumentan, los niveles hormonales en general se normalizan y la calidad del semen mejora. Los hombres con enfermedad celíaca no tratada, cuyas parejas femeninas habían sido diagnosticadas con infertilidad inexplicable, demostraron tener embarazos exitosos después de que la pareja masculina eliminó el gluten de su dieta.
Niveles elevados de prolactina
Tanto hombres como mujeres con enfermedad celíaca han demostrado tener niveles más altos de prolactina. Como se muestra arriba, esto afecta la fertilidad masculina al contribuir a un menor conteo de espermatozoides y a la salud. En las mujeres, los niveles elevados de prolactina se conocen como hiperprolactinemia. Los niveles más altos de prolactina pueden interrumpir la ovulación y causar la producción de leche materna en ausencia de embarazo.

Endometriosis

Algunos estudios han demostrado que la sensibilidad al trigo y al gluten dietético está relacionada con el empeoramiento del dolor por endometriosis. Los médicos no están seguros de por qué, pero en un estudio de 2009 de 120 mujeres con endometriosis, nueve resultaron positivas para los marcadores que señalan la posibilidad de enfermedad celíaca. De esas 9 mujeres, 4 accedieron a una biopsia intestinal para confirmar la enfermedad celíaca, las 4 resultaron positivas. Los investigadores concluyeron que la enfermedad celíaca parece ser común en mujeres con endometriosis.

Pensamientos finales

Si usted ha estado luchando para quedar embarazada y la información en este artículo le suena familiar, o si le han diagnosticado infertilidad inexplicable, considere hacerse pruebas para detectar la enfermedad celíaca. Las pruebas para detectar marcadores que indican enfermedad celíaca son de sólo unos pocos cientos de dólares. Si estas pruebas son concluyentes, entonces se puede sugerir una biopsia intestinal o una endoscopia para confirmar la enfermedad celíaca y determinar la extensión del daño al intestino delgado.

No sugiero seguir una dieta sin gluten a menos que sea absolutamente necesario. Puede que te preguntes por qué. Esto se debe no sólo a que el trigo, la cebada y el centeno son muy densos en nutrientes, sino también a que esos granos se encuentran en la mayoría de los alimentos en su supermercado local. De hecho, el trigo se encuentra en la mayoría de los alimentos procesados. Si no me cree, eche un vistazo a las etiquetas de sus alimentos favoritos. Lo que es más preocupante con la lectura de la etiqueta es que si un alimento se prepara o fermenta en trigo, el trigo no va a aparecer en la etiqueta. Por ejemplo, el vinagre blanco se procesa con trigo, por lo que no está libre de gluten. Casi todos los condimentos contienen vinagre blanco; ketchup, mostaza, aderezos para ensaladas, etc. Busque etiquetas que digan libre de gluten.

Las parejas que están tratando de concebir y sospechan o han sido diagnosticadas con enfermedad celíaca deben seguir una dieta estricta libre de gluten. Como persona que ha estado libre de gluten durante casi 3 años, estoy muy familiarizada con lo difícil que puede ser la transición hacia la ausencia de gluten. Encuentro que muchas opciones de alimentos procesados sin gluten pueden ser tan poco saludables como otros alimentos procesados y es por eso que recomiendo encarecidamente consumir una dieta de fertilidad modificada. Aquellas parejas que adoptan un estilo de vida sin gluten pueden seguir consumiendo una dieta de fertilidad, sólo tienen que evitar el gluten. La manera más fácil de hacer esto es comer alimentos enteros, evitar los alimentos procesados y preparar los alimentos desde cero. Muchos otros granos densos en nutrientes no contienen gluten, como el mijo, el arroz integral, el trigo sarraceno y la quinua.

La prueba de la enfermedad celíaca NO es parte de las pruebas de fertilidad típicas que realizan los especialistas en fertilidad; se debe solicitar. Los numerosos estudios que relacionan la enfermedad celíaca con la disminución de la fertilidad deben dar a los médicos una señal clara de que las pruebas de la enfermedad celíaca deben realizarse en parejas con infertilidad inexplicable. Lamentablemente, no se trata de una prueba de detección de rutina, pero cada vez más información sobre la enfermedad celíaca está saliendo a la luz, lo que la convierte en el centro de atención de la salud. La vida sin gluten no es una tendencia, es una necesidad para una gran preocupación de salud. Los alimentos sin gluten están ahora ampliamente disponibles en la mayoría de los mercados de alimentos.

Referencias

Bast, Alice; O’Bryan, Tom; Bast, Elizabeth. (n.d.) Enfermedad Celíaca y Salud Reproductiva. Practical Gastroenterology, octubre de 2009.
D. G., PhD. (n.d.). Desenredando la Relación entre la Enfermedad Celíaca y la Infertilidad. Consultado en: https://www.celiac.com/articles/22602/1/UntanglingtheRelationshipBetweenCeliacDiseaseandInfertility/Page1.html/addread
Aguiar F.M., et. al. (2009). “Pruebas serológicas para la enfermedad celíaca en mujeres con endometriosis. Un estudio piloto”. Clin. Exp. Obsteto. Gynecol. 36 (1), 23-25. Consultado en: http://europepmc.org/abstract/med/19400413
Restricción del crecimiento intrauterino (RCIU). (n.d.). Consultado en: http://www.webmd.com/baby/iugr-intrauterine-growth-restriction