Endocrinología y Fertilidad: El sistema endocrino es vital para la salud reproductiva

La endocrinología es el estudio del sistema endocrino. El sistema endocrino es vital para la fertilidad.

Utilizamos mucho el sistema endocrino como punto de referencia para mantener una fertilidad saludable, pero ¿conocemos la mayoría de nosotros qué es el sistema endocrino o qué hace por nuestro cuerpo en relación con nuestra fertilidad?

Para la mayoría de nosotros, yo respondería que no. Nunca se piensa realmente en ello a menos que estemos tomando una clase de fisiología y anatomía, o hasta que se nos remita a un Endocrinólogo Reproductivo para nuestras luchas de fertilidad. Pensé que sería útil que aprendieras lo que hace el sistema endocrino y por qué es tan importante para la reproducción y la salud en general. Esta guía también puede ser útil para aquellas parejas que ya están viendo a un Endocrinólogo Reproductivo.

endocrinologia y fertilidad
El sistema endocrino

La función principal del sistema endocrino es servir como centro de mensajes de nuestro cuerpo. El sistema endocrino está formado por glándulas endocrinas. Estas glándulas secretan hormonas en nuestra sangre o en el líquido intersticial circundante. El líquido intersticial es el líquido que rodea nuestras células. Las hormonas envían mensajes y el sistema endocrino coordina las hormonas. Las hormonas varían en su estructura química, dependiendo de la glándula endocrina de la que son secretadas.

Nuestro sistema endocrino trabaja estrechamente con nuestro sistema nervioso para mantener una función adecuada. La mayoría de los órganos del cuerpo están influenciados por el sistema nervioso y el sistema endocrino. El sistema nervioso envía mensajes a través de impulsos nerviosos, el sistema endocrino envía hormonas como mensajes. Por ejemplo, un músculo se contrae en respuesta a un impulso neural. La secreción de epinefrina (adrenalina) ayuda a fortalecer la contracción y a mantenerla.

Sin una función endocrina adecuada, nuestros cuerpos no pueden mantener un equilibrio hormonal adecuado. La salud de nuestro sistema endocrino es esencial para nuestra capacidad de funcionar correctamente. Nuestras células están programadas genéticamente para recibir y responder a los mensajes de ciertas hormonas. Los niveles hormonales pueden ser influenciados por el estrés, cambios de fluidos en el cuerpo, minerales en la sangre e infección. Cada glándula endocrina juega un papel específico en la capacidad de nuestro cuerpo para mantener una función adecuada. Cada glándula endocrina también se comunica con la otra en un diseño sorprendente. Si una de las glándulas endocrinas no funciona correctamente, puede causar un eslabón roto en comunicación con otras glándulas endocrinas o acciones del cuerpo, lo que puede perjudicar enormemente la fertilidad. Debido a que las glándulas endocrinas secretan hormonas, y las hormonas son mensajeras de acciones dentro del cuerpo, si la glándula no está funcionando adecuadamente, se produce un desequilibrio hormonal y la capacidad de reproducción puede verse afectada.

Las glándulas endocrinas

Hipotálamo

Localizado en la parte central inferior del cerebro. Esta glándula es el principal eslabón entre el sistema nervioso y el sistema endocrino. Las células nerviosas dentro del hipotálamo secretan químicos que estimulan o suprimen la liberación de hormonas de la glándula pituitaria.

Las hormonas secretadas por el hipotálamo lo son:

  • La hormona liberadora de tirotropina (TRH) estimula la secreción de la hormona estimulante de la tiroides (TSH).
  • La hormona liberadora de corticotropina estimula la secreción de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH).
  • La hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) estimula la secreción tanto de la hormona foliculoestimulante (FSH) como de la hormona luteinizante (LH).
  • Hormonas hipotalámicas inhibidoras: Hormona inhibidora de la prolactina (HPI) y somatostatina.
  • También se incluye otra: la hormona de liberación de la hormona del crecimiento (GHRH).
    Glándula Pituitaria

Esto se considera la glándula maestra. Se compone de dos partes, los lóbulos anterior y posterior. El anterior regula la tiroides, las glándulas suprarrenales y las glándulas reproductivas. El lóbulo posterior libera hormona antidiurética, lo que ayuda a mantener el control del equilibrio hídrico corporal a través de su efecto sobre los riñones y el gasto urinario. El lóbulo posterior también libera oxitocina, que estimula las contracciones del útero que ocurren durante el trabajo de parto. Para cada circuito de retroalimentación positiva (comunicación a través de la estimulación y secreción de ciertas hormonas) también existe un circuito de retroalimentación negativa (inhibición), con el fin de mantener el equilibrio.

Me gusta pensar que es un termostato. He aquí un buen ejemplo de cómo funcionan la estimulación y la inhibición en el sistema endocrino… El hipotálamo es como usted, una persona que puede controlar el termostato en su casa. El termostato es la hipófisis y el calor son las hormonas liberadas por otras glándulas endocrinas. A medida que el calor aumenta (estimulación de las glándulas endocrinas y liberación de sus hormonas), se le indica al termostato (hipófisis) que se apague. A medida que el calor disminuye, le indica al termostato que vuelva a funcionar. La persona de control (hipotálamo) ajusta el termostato (hipófisis) para regular el calor (glándulas endocrinas que liberan hormonas).

La pituitaria secreta las siguientes hormonas:

  • La hormona adrenocorticotrópica (ACTH) se produce en respuesta al estrés, que estimula las suprarrenales para secretar cortisol. Los glucocorticoides inhiben la ACTH.
  • La hormona estimulante de la tiroides (TSH) estimula la producción de las hormonas tiroideas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Inhibido por T3 y T4.
  • La hormona del crecimiento (GH) es importante para todos los tejidos del cuerpo. Estimulado por GHRHH; inhibido por somatostatina.
  • La FSH y la LH son estimuladas por la GnRH; inhibidas por esteroides sexuales (hormonas sexuales).
    Prolactina estimula la producción de leche, es inhibida por la preeclampsia.

Glándulas suprarrenales

Las suprarrenales están compuestas de dos estructuras; la corteza suprarrenal es la capa externa, la médula es la capa interna. Las glándulas suprarrenales secretan hormonas esteroides llamadas corticosteroides o corticoides para abreviar.

Las suprarrenales secretan 3 grupos de hormonas esteroides….

  • Mineralocorticoides, que regulan nuestro equilibrio sodio-potasio (Na+/K+) actuando sobre los riñones. Esto regula nuestro equilibrio de sal y agua dentro del cuerpo.
  • Los glucocorticoides regulan el metabolismo de la glucosa y otras moléculas orgánicas.
  • Esteroides sexuales, andrógenos: DHEA (el precursor del estrógeno), testosterona, androstenediona y algo de estrógeno/progesterona. Estos complementan las hormonas sexuales secretadas por las gónadas (testículos y ovarios).

Las suprarrenales liberan estas hormonas en respuesta al estrés. El estrés puede surgir de emociones intensas, lesiones físicas o sobreesfuerzos, o a través de factores ambientales como las toxinas.
Glándula tiroides

El propósito de la glándula tiroides es tomar el yodo de los alimentos que consumimos y convertirlo en hormonas tiroideas: tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Las células tiroideas son las únicas células en el cuerpo que pueden absorber yodo. La tiroides combina el yodo y el aminoácido tirosina para producir T4 y T3. La T4 y la T3, una vez liberadas en el torrente sanguíneo, controlan nuestro metabolismo. La tiroides también es responsable del crecimiento, desarrollo y reparación adecuados del cuerpo. Es extremadamente importante para el desarrollo del sistema nervioso central. El metabolismo de cada célula de nuestro cuerpo depende de las hormonas tiroideas.

Paratiroides

Dentro de la glándula tiroides hay cuatro glándulas diminutas llamadas paratiroides. Estas cuatro glándulas trabajan juntas para liberar la hormona paratiroidea. La hormona paratiroidea trabaja con la tiroides para regular el nivel de calcio en la sangre con la ayuda de la calcitonina, que se produce en la tiroides.
Páncreas

El páncreas es muy interesante. Es una glándula exocrina* y una glándula endocrina. La mayor parte es una glándula exocrina, pero diseminada por todo el páncreas hay grupos de células llamadas islotes pancreáticos. Estos grupos de células secretan la hormona glucagón e insulina, que regulan los niveles de glucosa en sangre.

Glándula pineal

Esta pequeña glándula en forma de cono se encuentra en el cerebro. Esta glándula secreta melatonina. Esta acción es estimulada por el núcleo supraquiasmático (SCN) en el hipotálamo. La melatonina regula nuestro ciclo sueño-vigilia. Por la noche es el más activo y la secreción de melatonina es alta. Durante el día, la retina de nuestros ojos deprime el SCN, reduciendo la estimulación de la glándula pineal, resultando en niveles más bajos de melatonina.
Timo

El timo produce células T, que son linfocitos. Las células T están involucradas en la inmunidad. Las células T atacan y destruyen a los invasores extraños de nuestros cuerpos. Esto es importante para combatir cualquier tipo de virus. A veces las células T atacan a nuestras propias células, esas células T son destruidas en el timo. El timo es el más activo y el más grande durante la etapa embrionaria y adolescente de la vida. A medida que el ser humano madura, las hormonas sexuales activan la disminución del crecimiento del timo y lo atrofia. Todavía funciona un poco, pero no tanto como en nuestros años de desarrollo. El timo puede jugar un papel importante en los problemas de fertilidad relacionados con el sistema inmunológico.

Testículos de gónadas (masculinos)

Estos se localizan en el escroto masculino. Los testículos secretan hormonas esteroides conocidas como andrógenos. El andrógeno más conocido es la testosterona. Estas hormonas sexuales en los hombres son responsables de la espermatogénesis (creación de espermatozoides) y del desarrollo de características sexuales secundarias (agrandamiento y función del pene, vello facial y corporal, engrosamiento de la voz, etc.) En la pubertad, la FSH es necesaria junto con los andrógenos para crear la espermatogénesis. En los hombres adultos, la espermatogénesis ocurre sin FSH. Los testículos también secretan una cantidad muy pequeña de estradiol. Los andrógenos también son responsables del crecimiento de los músculos y de la síntesis de hemoglobina.

Ovarios (femeninos)

Los dos principales esteroides sexuales secretados por los ovarios son el estrógeno y la progesterona. El estrógeno es esencial para la formación de huesos sanos, la expresión génica sana, el mantenimiento de niveles saludables de colesterol y la formación de características sexuales secundarias en las mujeres (vello púbico, senos, etc.), y es vital para un ciclo menstrual saludable. La progesterona es necesaria para la salud de la libido, la formación ósea y la coagulación sanguínea adecuada. Una de las principales acciones de la progesterona es ayudar a sostener un embrión en desarrollo. Si se produce un embarazo, la producción de progesterona del cuerpo lúteo continúa durante aproximadamente 7 semanas (luego es producida por la placenta durante el embarazo).

Los óvulos se desarrollan en folículos dentro del ovario. La glándula pituitaria comienza a liberar la FSH al comienzo del ciclo menstrual, la liberación de la FSH indica que algunos de los folículos en el ovario comienzan a madurar. A medida que los folículos comienzan a madurar, liberan y aumentan la hormona estrógeno. El aumento del nivel de estrógeno señala a la glándula pituitaria para frenar la liberación de FSH. El aumento de los niveles de estrógeno indica a la glándula pituitaria que libere la hormona luteinizante (LH). La hormona luteinizante indica al folículo que se abra y libere el óvulo maduro; se trata de la ovulación. Esta es la fase ovulatoria. Los niveles de estrógeno alcanzan su punto máximo durante este tiempo, la progesterona comienza a aumentar. El folículo cerrado produce el cuerpo lúteo. Esta fase se llama la fase lútea. El cuerpo lúteo produce progesterona. Tanto el estrógeno como la progesterona estimulan el revestimiento uterino para que se engrose. El estrógeno permanece relativamente alto, aunque los niveles de progesterona aumentan gradualmente en la preparación para la fertilización. Si el óvulo no es fertilizado, se desintegra gradualmente, dejando de producir progesterona. El estrógeno disminuye. Esto estimula el desprendimiento del revestimiento uterino, iniciando un nuevo ciclo menstrual.

¿Qué es un Endocrinólogo Reproductivo?

Un endocrinólogo reproductivo es un médico obstetra y ginecólogo con formación especial en función hormonal en lo que se refiere a la función reproductiva y la infertilidad, la medicina reproductiva, así como los procedimientos quirúrgicos para los trastornos anatómicos que afectan a la fertilidad.

¿Debería considerar la posibilidad de consultar a un endocrinólogo reproductivo?

Existen algunas pautas generales que pueden ayudarle a saber cuándo acudir a un endocrinólogo reproductivo. Usted puede o no identificarse con cualquiera de estos, y recuerde que estas son pautas generales. Estas pautas también son utilizadas por su médico general de familia o su obstetra, quien no tiene capacitación adicional para ser un RE, para identificar una posible remisión a un RE.

  • Han estado tratando de quedar embarazada sin éxito durante más de un año o más.
  • Tiene antecedentes de abortos espontáneos recurrentes.
  • Tiene antecedentes de infertilidad.
  • Tiene más de 35 años y nunca ha estado embarazada, o lo ha intentado sin éxito después de los 35 años de edad.
  • A usted o a su pareja se les ha diagnosticado una infección de transmisión sexual.
  • Usted o su pareja tienen una afección médica reproductiva (SOP, trastorno anatómico, desequilibrio hormonal diagnosticado, problemas conocidos con los órganos reproductivos, etc.).
  • Ciclo menstrual irregular o ausente, especialmente a largo plazo.

Hay una miríada de maneras en que un problema con cualquiera de las glándulas endocrinas puede afectar la fertilidad. Si usted sospecha de un problema con cualquiera de las glándulas endocrinas en relación con sus problemas de fertilidad, hable con su médico sobre la posibilidad de ver a un endocrinólogo reproductivo.
Una vez que usted decide ver a un endocrinólogo reproductivo, sepa que obtener un diagnóstico es el primer paso. El hecho de que le hayan diagnosticado un problema no significa necesariamente que tenga que tomar medicamentos. Existen muchas alternativas naturales, por lo tanto, verifíquelas primero, después de hablar con su médico acerca de su pronóstico. Muchos problemas con una glándula endocrina se pueden curar por medios naturales o sólo con cambios en la dieta.

¿Sabía usted que hay toxinas en nuestro medio ambiente que perturban el sistema endocrino?

Con el avance de la ciencia y la tecnología, hemos aprendido que hay toxinas químicas artificiales en nuestro medio ambiente, conocidas como disruptores endocrinos. Los disruptores endocrinos también se conocen como xenohormonas. Las xenohormonas se unen a nuestros sitios receptores de hormonas, produciendo un efecto similar al de las hormonas. Estas xenohormonas imitan a nuestras hormonas naturales, compitiendo por los sitios receptores. Esto puede causar un desequilibrio hormonal a largo plazo. Estos productos químicos tienen la capacidad de interferir con las funciones naturales y el desarrollo de nuestros cuerpos. Las xenohormonas tienen la capacidad de unirse a nuestros sitios receptores de hormonas, interrumpiendo la función del sistema endocrino. No sólo pueden imitar nuestras hormonas naturales, sino que pueden bloquear la unión de otras hormonas a los sitios receptores.

Todas las xenohormonas son disruptores endocrinos. Pueden alterar la forma en que se producen, metabolizan y eliminan las hormonas naturales.Los más conocidos de todos los disruptores endocrinos son los xenoestrógenos, que imitan al estrógeno en el cuerpo.

Plantas medicinales adaptógenas para proteger y nutrir el sistema endocrino

Adaptógeno es una de las muchas definiciones de la acción terapéutica de una planta. Las plantas medicinales adaptógenas son nutritivas para todo el sistema endocrino. Los adaptógenos aumentan la resistencia al estrés mente-cuerpo y mejoran la vitalidad y la salud en general. Las plantas reconocidas como adaptógenos ayudan a normalizar las funciones del cuerpo incluso durante los estados de enfermedad, no son tóxicas, son nutritivas y han sido consideradas seguras para el uso a largo plazo.
Las siguientes plantas medicinales y suplementos pueden ayudar a apoyar la función endocrina adecuada….

Plantas medicinales adaptógenas que apoyan la función del sistema endocrino:

  • Maca (Lepidium meyenii)
  • Ashwagandha (Withania somnifera)
  • Schizandra (Schisandra chinensis)
  • Fo-Ti, también conocido como He Shou Wu & Ho Shou Wu (Polygonum multiflorum)
  • Regaliz (Glycyrrhiza spp.)
  • Ginseng americano (Panax quinquefolius)
  • Eleuthero, antes conocido como Ginseng Siberiano (Eleutherococcus senticosus)
  • Gotu Kola (Centella asiatica)

Endocrinología y Fertilidad: El sistema endocrino es vital para la salud reproductiva

  • Multivitamínico de alimentos enteros
  • Jalea Real
  • Hongo Reishi (Ganoderma lucidum)
  • Seta shiitake (Lentinula edodes)

Espero que hayan aprendido mucho y ahora se den cuenta de la importancia del sistema endocrino, no sólo para el funcionamiento diario de todo nuestro cuerpo, sino también para nuestra fertilidad.

*Las glándulas exocrinas son un tipo de glándulas ductales que secretan sus productos (incluyendo enzimas digestivas y algunos mensajeros químicos hormonales) en conductos que conducen directamente al ambiente externo. Son las contrapartes de las glándulas endocrinas, que secretan sus productos (hormonas) directamente en el torrente sanguíneo (glándulas sin conducto) o liberan hormonas (paracrinas) que sólo afectan a las células diana cercanas al sitio de liberación.
Fuente: Wikipedia Glándula Exocrina

Referencias

M., V. D., Fox, S. I., & LaFleur, K. M. (1997). Sinopsis de la anatomía y fisiología humana. Dubuque, Asuntos Internos: Wm. C. Brown
Sociedad de Endocrinología Reproductiva e Infertilidad. (n.d.). Papel del OB-GYN y del REI en la evaluación de la infertilidad. Extraído de: https://higherlogicdownload.s3.amazonaws.com/ASRM/033f6dd0-2aff-4718-aae2-b7514512ea7b/UploadedImages/Role_of_the_OB-GYN.pdf
Timo. (n.d.). Consultado en: https://www.merriam-webster.com/dictionary/thymus
Sistema endocrino. (n.d.). Consultado en: http://kidshealth.org/en/parents/endocrine.html#
Descripción general del sistema endocrino – Trastornos endocrinos y metabólicos – Hormona adrenocorticotrópica. (n.d.). Consultado en: https://www.merckmanuals.com/professional/endocrine-and-metabolic-disorders/principles-of-endocrinology/overview-of-the-endocrine-system#v980239
Cuándo Consultar a un Endocrinólogo Reproductor | IVF FLORIDA. (n.d.). Consultado en: http://www.ivfflorida.com/understanding-infertility/when-to-see-a-reproductive-endocrinologist/
Ovario. (n.d.). Consultado en: https://www.merriam-webster.com/dictionary/ovary
Panossian, A., PhD, & Wagner, H., PhD. (2011). Adaptógenos: Una revisión de su historia, actividad biológica y beneficios clínicos. Herbalgram – The Journal of the American Botanical Council, (90), 52-63. Extraído de: http://cms.herbalgram.org/herbalgram/issue90/Feat_Adaptogens.html?ts=1545924623&signature=83239c64aef9cc82b32b09631668d4c7&ts=1545924796&signature=ad9ea719d5b8733559afdbf4dcc188cff