6 hechos sorprendentes sobre el óvulo que todos deberíamos conocer

ovulo femenino

Siempre oímos hablar de lo interesante que es que los espermatozoides sean  rápidos, ágiles y fuertes, capaces de atravesar el largo viaje hasta el óvulo, pero ¿cuánto sabemos de la otra mitad genética de un niño: el óvulo de la mujer?

Al escribir este artículo, me encontré con información muy interesante sobre los óvulos humanos que creo que todos deberíamos saber! Siga leyendo para conocer algunos de los hechos más fascinantes sobre los óvulos humanos y los intrincados procesos de ovulación y concepción.

1. Las mujeres podrían estar produciendo nuevos óvulos a lo largo de sus vidas

Durante mucho tiempo, los libros de biología han afirmado que una mujer nace con un número finito de óvulos , que la producción de óvulos en mujeres ocurre enteramente en el útero, y cesa antes de nacer.

Se suele decir que una mujer tiene 7 millones de óvulos inmaduros cuando está en su vientre, y que este número disminuye a 700.000 cuando llega a la pubertad.

Pero en 2012, un equipo de investigación del Hospital General de Massachusetts, la Facultad de Medicina de Harvard y la Universidad Médica de Saitama, en Saitama, Japón, dio la vuelta a esta teoría. Los científicos han descubierto un nuevo tipo de célula madre en el ovario humano que puede indicar la posibilidad de que se formen continuamente nuevos óvulos a lo largo de los años reproductivos.

Dado que los hombres están constantemente produciendo nuevos espermatozoides (¡alrededor de 1.500 por segundo!), es muy difícil considerar que las mujeres también pueden estar produciendo nuevos óvulos a lo largo de sus vidas. Investigaciones adicionales podrán confirmar esta nueva teoría y continuar expandiendo nuestra visión de la fertilidad en mujeres

2. Un óvulo humano es notablemente grande

Te sorprendería saber que el óvulo humano es una de las células más grandes del cuerpo de mujeres Es del tamaño de un grano de arena y se puede ver a simple vista. Para poner esto en perspectiva, un óvulo es aproximadamente 4 veces más grande que una célula de la piel, 26 veces más grande que un glóbulo rojo y 16 veces más grande que un espermatozoide.

3. Un óvulo tarda mucho en madurar

La mayoría de los óvulos están presentes dentro del ovario en un estado inmaduro desde el momento de la menarquia. Algunos huevos permanecerán latentes durante años o incluso décadas antes de que empiecen a madurar, mientras que otros se degenerarán y nunca se desarrollarán. Para que los óvulos completen su viaje hacia la ovulación, reciben una señal para comenzar su proceso final de maduración unos 150 días antes de ser liberados del ovario.

Al principio de un ciclo dado, generalmente hay alrededor de 12 óvulos que han comenzado a crecer, y a medida que la ovulación se acerca, se da preferencia a uno de esos óvulos, ya que recibe el empujón final a la madurez y luego es liberado por el ovario.

4. El óvulo tiene una corta vida después de la ovulación

Una vez que el óvulo ha madurado y es liberado del ovario durante la ovulación, entra en la trompa de Falopio donde vive durante 12 a 24 horas. La concepción es posible si los espermatozoides ya están presentes en las trompas de Falopio cuando se libera el óvulo, o si una mujer tiene relaciones sexuales mientras el óvulo está vivo, lo que hace que los espermatozoides naden a través del útero hasta la trompa de Falopio.

Los espermatozoides pueden llegar al óvulo en tan sólo 30 minutos. Si la concepción es exitosa, el óvulo recién fertilizado viajará por la trompa de Falopio y se implantará en el útero de 6 a 10 días después. Si el óvulo no es fertilizado, simplemente se disuelve y se desmaya con el flujo menstrual.

Aunque el óvulo tiene una vida de menos de un día, los espermatozoides pueden permanecer vivos dentro del útero y las trompas de Falopio entre 1 y 5 días. Esto significa que el sexo hasta 5 días antes de la ovulación en realidad puede resultar en embarazo, pero ¡es extremadamente raro que un espermatozoide sobreviva más de 48 horas!

Sin embargo, los dos días anteriores y el día de la ovulación son los días más fértiles de cada ciclo. La vida de los espermatozoides depende de la salud de esperma, pero también del líquido cervical mujeres, que puede nutrirlos durante su espera.

5. El óvulo es muy exigente

Cuando se habla de fertilización, el óvulo es a menudo representado como un actor pasivo en el drama de la concepción, esperando pacientemente a que llegue el primer espermatozoide e irrumpa. Pero investigaciones de finales de la década de 1980 de Johns Hopkins, la Universidad de Wisconsin y el Instituto de Biología Molecular de Roche han demostrado que el huevo tiene un papel mucho más importante de lo que se pensaba anteriormente, y que de hecho es muy exigente. Aunque normalmente pensamos en el espermatozoide haciendo todo el trabajo duro de la fertilización, penetrando en el óvulo dócil, ahora se cree que el óvulo realmente elige a quien deja entrar o no.

El óvulo parece dar preferencia a los espermatozoides con ADN intacto, produciendo un compuesto que ablanda la capa externa del óvulo para permitir la entrada de espermatozoides específicos. Estos estudios también sugieren que el óvulo puede incluso unirse activamente al espermatozoide a su superficie, por lo que no le da al espermatozoide ninguna opción en la materia, atrapando el espermatozoide que ha elegido. Una vez que un espermatozoide ha entrado, la capa externa del óvulo se endurece, lo que impide la entrada a cualquier otro pretendiente.

6. La ovulación múltiple es más común de lo que cree

La ovulación múltiple es la liberación de dos o más óvulos maduros durante un ciclo. Se dice que esto ocurre hasta en un 10% de todos los ciclos, lo que significa que la mujer promedio libera dos (o más) óvulos al menos una vez al año. Cuando se liberan 2 óvulos y ambos son fertilizados, esto produce gemelos fraternales o gemelos no idénticos si ambos se implantan. Los gemelos idénticos se producen cuando un solo embrión se divide en dos.

Es importante tener en cuenta que siempre que se produce una doble ovulación, ésta se produce como parte de un único evento ovulatorio : los óvulos se liberarán en un plazo de 24 horas. Ese retraso se conoció a partir del notable acontecimiento por el cual una madre dio a luz a gemelos, cada uno de ellos de un padre diferente. Una vez que ocurre la ovulación, se produce un gran cambio hormonal, se acelera la producción de progesterona y se detiene la liberación de futuros óvulos. Por lo tanto, no es posible que una mujer ovule el lunes y luego ovule de nuevo el sábado.

Referencias

White, Y., A.R. et al., (2012) Formación de ovocitos por células germinales mitóticamente activas purificadas de los ovarios de mujeres en edad reproductiva. Nature Medicine 18, pp. 413-421. doi:10.1038/nm.2669. Consultado en: https://www.nature.com/articles/nm.2669
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